Descubren un nuevo órgano del dolor en la piel

Investigadores del Instituto Karolinska en Suecia han descubierto un nuevo órgano sensorial, que puede detectar daños mecánicos dolorosos, como pinchazos e impactos. Se compone de células gliales (celulas del tejido nervioso),con múltiples protuberancias largas, que colectivamente forman un órgano similar a una malla dentro de la piel. El estudio, publicado en la revista «Science», describe cómo es el nuevo órgano, cómo se organiza junto con los nervios sensibles al dolor en la piel y cómo la activación del órgano produce impulsos eléctricos en el sistema nervioso que producen reacciones reflejas y una experiencia de dolor. Las células que componen el órgano son altamente sensibles a los estímulos mecánicos, lo que explica cómo participan en la detección de pinchazos y golpes. En los experimentos, los investigadores también comprobaron cómo disminuía la capacidad de sentir dolor mecánico cuando bloquearon el órgano. «Nuestro estudio muestra que la sensibilidad al dolor no se produce solo en las fibras nerviosas de la piel, sino también en este órgano sensible al dolor recientemente descubierto. El hallazgo cambia nuestra comprensión de los mecanismos celulares de la sensación física y puede ser importante en la comprensión del dolor crónico», explica Patrik Ernfors, profesor del Departamento de Bioquímica y Biofísica Médica del Instituto Karolinska e investigador principal del estudio. Casi una de cada cinco personas experimenta dolor constante y existe una gran necesidad de encontrar nuevos analgésicos. Sin embargo, la sensibilidad al dolor también es necesaria para la supervivencia y tiene una función protectora. Provoca reacciones reflejas que evitan el daño al tejido, como alejar la mano cuando sientes un pinchazo de un objeto afilado o cuando te quemas.
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Investigadores del Instituto Karolinska en Suecia han descubierto un nuevo órgano sensorial, que puede detectar daños mecánicos dolorosos, como pinchazos e impactos. Se compone de células gliales (celulas del tejido nervioso),con múltiples protuberancias largas, que colectivamente forman un órgano similar a una malla dentro de la piel. El estudio, publicado en la revista «Science», describe cómo es el nuevo órgano, cómo se organiza junto con los nervios sensibles al dolor en la piel y cómo la activación del órgano produce impulsos eléctricos en el sistema nervioso que producen reacciones reflejas y una experiencia de dolor. Las células que componen el órgano son altamente sensibles a los estímulos mecánicos, lo que explica cómo participan en la detección de pinchazos y golpes. En los experimentos, los investigadores también comprobaron cómo disminuía la capacidad de sentir dolor mecánico cuando bloquearon el órgano. «Nuestro estudio muestra que la sensibilidad al dolor no se produce solo en las fibras nerviosas de la piel, sino también en este órgano sensible al dolor recientemente descubierto. El hallazgo cambia nuestra comprensión de los mecanismos celulares de la sensación física y puede ser importante en la comprensión del dolor crónico», explica Patrik Ernfors, profesor del Departamento de Bioquímica y Biofísica Médica del Instituto Karolinska e investigador principal del estudio. Casi una de cada cinco personas experimenta dolor constante y existe una gran necesidad de encontrar nuevos analgésicos. Sin embargo, la sensibilidad al dolor también es necesaria para la supervivencia y tiene una función protectora. Provoca reacciones reflejas que evitan el daño al tejido, como alejar la mano cuando sientes un pinchazo de un objeto afilado o cuando te quemas.